直流电(DC)与交流电(AC)的战争

直流电(DC)与交流电(AC)的战争

由“卷福”本尼迪克特·康伯巴奇所饰演的知名发明家爱迪生传记电影《电力之战》首支预告片上线了。

预告片的一开头,我们可以看见“卷福”在放满灯泡的广场中间,并且说了一句“相信你把支票本带来了”,就这样美国历史上知名的电力战争,由“卷福”揭开了序幕,而预告片也清楚揭示本片的三大看点:电力、竞争、商业。

 

首先是电力,简言之这就是一场直流电(DC)与交流电(AC)的战争。

 

其次是竞争,爱迪生拥护的是直流电供应系统,而站在他的对立面,就是支持特斯拉发明的交流电系统的乔治威斯汀豪。

 

最后就是商业,在配电系统发明初期,爱迪生的直流电系统是当时美国的标准,然而在交流电系统出现之后,就不再是这么一回事。许多人可能以为《电力之战》纯粹只是爱迪生与乔治威斯汀豪之间的爱恨情仇。但这场战争,双方阵营背后都有来自欧洲与美国不同公司的巨额投资,他们各自角力希望能在市场上占到最大的份额。

 

尼古拉·特斯拉是前南斯拉夫的发明家,与爱迪生同时代,他发明了交流电,磁感强度单位就是以他命名的,直流电与交流电的斗争就从他与爱迪生之间的矛盾开始。

直流电(DC)与交流电(AC)的战争

爱迪生  

直流电(DC)与交流电(AC)的战争

特斯拉

 

因为仰慕爱迪生,1884年特斯拉就到美国加入爱迪生的公司。特斯拉和爱迪生天生就属于水火不相融的人,他们两人之间存在严重的分歧。爱迪生注重实践,是位凭经验在摸索中进行发明的人;特斯拉是那种注重理论的人,他觉得爱迪生的做法是十分愚蠢的,他认为实验必须要有理论依据做基础,而不是像爱迪生那样光一根灯丝就做了1000多种尝试。

 

有一次,特斯拉同爱迪生谈论起发电机的几种潜在的改革可能,爱迪生轻蔑地说:“如果你能做成,付你5万美元。”特斯拉用几个月的时间对发电机进行改革试验,把改革后的附件装入发电机后,他完全成功了。当他向爱迪生索取5万美元时,爱迪生却回答说:“特斯拉,你不知道我们美国人爱开玩笑吗?”

 

因为特斯拉的才能过于突出,所以屡次受到爱迪生的排挤的迫害,愤然从爱迪生的公司辞职。1880年,特斯拉发明了世界上第一台交流电发电机。他坚信交流电终有一天会使供电范围更广,成本更低。爱迪生对这种设想则不屑一顾,不愿做认真考虑。

 

离开爱迪生之后,特斯拉将交流电引向实际应用。1888年,特斯拉成功地建成了一个交流电电力传送系统。他设计的发电机比直流发电机简单、灵便,而他的变压器又解决了长途送电中的固有问题。这无疑大大打击了爱迪生大力推广的直流电,由于当时爱迪生在直流发电机上的收入非常高,所以他不愿意进行其他研究。

 

爱迪生还是意识到交流电可以降低成本,这是无疑的,从经济角度来攻击交流电,势必要以失败告终。于是,他就在交流电的其他方面做文章。他认识到,当时,在19世纪的最后一段时间里,公众对电还怀有畏惧心理:电虽然可为人类带来利益,但它也可能杀人。所以,宣传高压的危险,是搅乱公众头脑最有效的办法。

 

于是,他发行了一本题为《当心》的小册子,书中详细地列举了交流电的所谓种种危险,并把交流电的使用令人难以置信地描述为“枉费心机”。爱迪生还在《北美周刊》发表了一篇题为《电灯之危险》的文章,攻击交流电的使用。他说:“与我保持联系的一家电灯公司前些时候购下了一整套交流电系统的专利。对此,我表示抗议,内容都记在了公司的备忘录上。迄今,我已成功地说服他们不向公众推广这种系统,今天即使是我同意推广,他们也不会这样做。”

 

爱迪生除了在舆论上压倒对方以外,为了证明自己的论点,他还专门建立起一座巨大的试验室,雇用小学生们到街上去抓小猫小狗等牲畜做实验,残忍地将它们置于交流电下电死。他还疏通了纽约州监狱的官员,让他们答应将绞刑改为电刑,即改用特斯拉专利所提供的交流电的电刑。1890年8月6日,要用电椅将一名杀人犯处死,由于没有经验,当局所使用的电流太弱,犯人只被电得半死。据当时媒体报道,这种恐怖的景象,比绞刑可怕得多。从此,交流电在许多人的心目中引起了恐惧,便成了死神的同义语。

直流电(DC)与交流电(AC)的战争

交流电危险

但是,实践证明交流电具备很多优点,所以特斯拉并没有被爱迪生的一连串攻击所吓倒。为了改变公众对交流电的印象,他聘请记者作为他的新闻顾问。在记者的安排下,在1893年,特斯拉芝在加哥的世界博览会的记者招待会上,用电流通过自己的身体,点亮了电灯,甚至还熔化了电线,使在场的记者一个个惊讶得目瞪口呆,取得了极大的宣传效果。由此改变了公众对交流电的看法,使世界步入了交流电时代。

 

直流电(DC)与交流电(AC)的战争

特斯拉演示交流电

 

1912年,由于特斯拉和爱迪生在电力方面的贡献,两人被同时授予诺贝尔物理学奖,但是两人都拒绝领奖,理由是无法忍受和对方一起分享这一荣誉。

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原文始发于微信公众号(坎德拉学院):直流电(DC)与交流电(AC)的战争

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